Existem 4 tipos de malária:

* Plasmodium vivax;
* Plasmodium falciparum;
* Plasmodium malariae;
* Plasmodium ovale.
 

Sendo entre elas, o Plasmodium falciparum o mais perigoso. Este é classificado por vários grupos de clínicos como “um dos dez microrganismos que maior resistência oferece aos medicamentos.” Esta espécie de protozoário possui genes que lhe permitem modificar a superfície das células infectadas, impedindo a ação dos anticorpos produzidos pelo organismo.